В результате длительных переговоров между Правительством Республики Карелия и ОАО «РЖД» в сентябре 2018 года достигнуты договоренности об организации железнодорожного сообщения с использованием поездов «Ласточка» по маршруту Санкт-Петербург – Сортавала – Маткаселькя.

Первый поездной состав отправится из Санкт-Петербурга в субботу, 22 декабря.

До 10 января 2019 года «Ласточка» будет ходить ежедневно –утром  с понедельника по пятницу из Санкт-Петербурга до города Сортавала, вечером – в обратную сторону, в субботу и воскресенье – до поселка Маткаселькя, который находится в нескольких километрах от горного парка Рускеала. После 10 января утром и вечером из Санкт-Петербурга до Сортавала в «зеркальном графике».

Благодаря этому маршруту туристы в выходные дни могут посетить такие всемирно известные «жемчужины», расположенные в республике, как остров Валаам, национальный горный парк «Рускеала», водопад «Белые мосты», а также другие объекты, входящие в состав участников туристско-рекреационного кластера «Южная Карелия».